Säänjärvi Trail

The village of Savitaipale is not very far from Lappeenranta and offers a lot of outdoor activities. I have made a MTB trip there near the Lake Kuolimo for example. A new discovery for me was the Säänjärvi Trail, which is delightingly versatile.

The trail starts from the old school of Säänjärvi village (Säänjärventie 401) – a private property nowadays. There is a designated parking space next to the trash bins. Close by is also an information board and a mail box where one can borrow a map and a guide leaflet about the sights along the trail. The trail itself is marked extremely well with signs and red diamonds.

The four kilometre (2.5 mi) trail follows a dirt road before it heads into the woods. Some of the sights on the trail are historical old buildings and some are nature sights. The trail goes around the Lake Valkjärvi and one of the most interesting sights is the bird hide in the wetlands near the lake. I’m not that much into bird watching, but these towers offer usually nice views.

After people locked themselves indoors after the coronavirus outbreak and then again most of the activities changed into outdoor ones, many got involved of a teddy bear challenge. The idea is to place a teddy bear into one’s window, so that children (and why not adults too) passing by can enjoy spotting them. Well, someone had brought the teddy bear challenge to the Säänjärvi Trail too by placing a small teddy bear into a barn’s door handle. With a note saying “bringing good mood”.

And good mood is what this trail has to offer. An ant nest that is more than one metre (more than 3 feet) high is a beautiful sight and even more fun is a climbing place at Piilukivet. Glacial erratics in the woods have stairs that you can use to climb on them, or if you wish more challenge you can use a rope instead.

Roughly in the halfway of the trail there is a goahti (and a privy), which is a good rest stop, but also for an overnight stay. In the end of the trail is a lean-to (and a privy) right next to the shore of the Lake Valkjärvi. Which naturally means also a swimming opportunity. If one wishes to make just a short walk in the woods or comes for a swim, one can take the route in the opposite direction, which makes it only about hundred meters (about hundred yards) from the parking lot to the lean-to.

The Säänjärvi Trail is a fun trip in an easy terrain and the trail is very well marked. All the sights and shelters along the trail makes it also inviting for families with children.

Total time: 02:20:35

Savitaipale on kohtuullisen matkan päässä Lappeenrannasta ja tarjoaa monenlaisia mukavia ulkoilumahdollisuuksia. Aiemmin olen käynyt siellä mm. maastopyöräilemässä Kuolimon järven ympäristössä. Uusi löytö itselleni alueelta oli Säänjärven retkeilyreitti, joka on monipuolisuudessaan ilahduttava.

Reitti alkaa Säänjärven entisen koulun pihasta (Säänjärventie 401), joka on nykyään yksityisomistuksessa, mutta roskakatoksen viereen on merkitty selkeä parkkipaikka retkeilijöille. Lähellä on ilmoitustaulu karttoineen ja postilaatikosta voi ottaa myös lainaksi kartan ja selostuksen polun varrella olevista rasteista. Reitti on merkitty todella selkeästi kylteillä ja punaisin neliöin.

Reilun neljän kilometrin reitti alkoi hiekkatietä pitkin. Osa rasteista oli historiallisia vanhoja rakennuksia ja osa luontokohteita. Polku kiertää Valkjärven ympäri ja yksi kiinnostavista paikoista olikin järven rannassa kosteikkoalueella oleva lintutorni. En itse ole erityisemmin perehtynyt lintujen bongailuun, mutta torneista on aina mukava näköala.

Ihmisten sulkeuduttua kohteihinsa koronaviruksen vuoksi ja toisaalta liikunta-aktiviteettien siirtyessä ulkoilmaan monet ovat innostuneet nalle-haasteesta, jossa ikkunaan laitetaan nalle. Näin kävelyllä olevat lapset (ja miksi ei aikuisetkin) saavat kivaa tekemistä, kun ikkunoista voi bongailla nalleja. No, joku oli tuonut nalle-haasteen myös Säänjärvelle ja asettanut pienen nallen erään ladon ovenkahvaan – mukanaan lappu “hyvän mielen asialla”.

Hyvän mielen yllätyksiä reitti tarjoaakin. Polun varrella oleva toista metriä korkea muurahaispesä on hieno nähtävyys ja sitäkin hauskempi on piilukiville tehty kiipeilypaikka. Metsässä olevien siirtolohkareiden päälle on rakennettu portaat ja enemmän haasteita haluavalle köyden avulla kiipeämismahdollisuus.

Reitin puolivälin paikkeilla on kota (ja huussi), joka on hyvä taukopaikka, mutta soveltuu myös yöpymiseen. Reitin loppupäässä on laavu (ja huussi) aivan Valkjärven rannassa. Tällä on myös mahdollisuus uimiseen. Lyhyemmälle retkelle tai vain uimaan tuleva voi lähteä reittiä päinvastaiseen suuntaan, jolloin parkkipaikalta ei tule kuin reilu sata metriä laavulle.

Säänjärven retkeilyreitti on hauska retki helpossa maastossa ja polku on erinomaisesti merkitty. Erilaiset rastit ja taukopaikat tekevät reitistä viihtyisän kohteen myös perheille.