Camping with wasps and swimmers

My Two Nights challenge in June nearly failed. I had a small surgery recently and that naturally postponed everything. But after the almost-full-recovery I rushed to the woods on the last day of June.

Soukkionlampi is a small pond in Taipalsaari, near Lappeenranta. First I missed the turn-off to the pond, since it’s a quite a tiny road that goes easily unnoticed right after you turn to Soukkiontie. (You can find it from Google Maps, though, and I also drew it to Waze navigation app.) I accommodated to the goahti that is actually more spacious than you first think. There is room for several adults to sleep and to even more to sit. This goahti is quite dark even during the summer, so it might be a good idea to have a head torch with you or be prepared to put up a fire.

You are allowed to swim in the pond (fishing is prohibited) and a few swimmers showed up during my stay. I couldn’t throw away my winter fur (as we say in Finnish when you go swimming first time during the summer) because I wasn’t allowed to swim yet with my wound. That’s why I made myself comfortable in the goahti and started to read Deadly Décisions by Kathy Reichs that I brought with me. Soon I found out that there was a wasp nest straight above my head. I don’t know if I am allergic to wasps and I wasn’t especially eager to find out. I decided to move my mattress to the other end of the goahti, just to be sure.

JFRM-2015-06-0762.jpg

JFRM-2015-06-0764.jpg

JFRM-2015-06-0767.jpg

JFRM-2015-06-0769.jpg

Kesäkuun osalta Two Nights -projektin kanssa meinasi tulla kiire. Olin hiljattain pienessä leikkauksessa, josta toipuminen tietysti häiritsi harrastuksia. Niinpä kiirehdin kuun viimeisenä päivänä pienelle metsäretkelle.

Soukkionlampi sijaitsee Taipalsaarella, melko lähellä Lappeenrantaa. Ajellessani lammelle joudin hieman etsimään viimeistä risteystä, koska se sijaitsee hieman huomaamattomasti heti Soukkiontien risteyksen jälkeen. (Tosin se löytyy Google Mapsista ja piirsin sen myös Waze-navigaattorisovellukseen.) Majoittauduin kodalle, jossa on kokonsa puolesta tilaa yllättävän monelle nukkujalle ja vielä useammalle löytyy istumapaikka. Kota on kuitenkin hyvin pimeä sisältä kesälläkin, joten kannattaa varautua tekemään tuli tai ottamaan otsalamppu mukaan.

Lammessa voisi käydä uimassa (kalastaminen on kielletty) ja paikalle ilmaantuikin muutama uimari. Itse en tuoreen haavan kanssa saa kuitenkaan vielä uida, joten talviturkki jäi heittämättä. Tyydyin siis vetäytymään kotaan ja lukemaan mukaan ottamaani Kathy Reichsin Deadly Décisionsia. Huomasin kuitenkin pian aivan pääni yläpuolella ampiaispesän. En tiedä olenko allerginen ampiaisenpistolle, enkä erityisesti halunnut ottaa asiasta myöskään selvää. Siirsin siis makuupaikkani kodan vastakkaiseen nurkkaan, jolloin en olisi aivan ampiaisten kulkureitillä.

JFRM-2015-06-0770.jpg

JFRM-2015-06-0771.jpg

Semi-urban Microadventure

Even though I tend to take lots of photos while traveling, I rarely shoot any photos where I live. The places you see every day aren’t just as fascinating. Now I decided to do a nightly photowalk just a couple kilometers from my home. I go running often to Pappilanniemi (that would translate as Vicarage peninsula) track, that serves also as a nature trail. The rocky shore in Pappilanniemi is a peaceful place in nature, but still quite near to the town. On the other hand another interesting photo opportunity is along the way to Pappilanniemi. There is a UPM Kaukas’ wastewater treatment plant or the Shit Bay as the employers casually call it. Pappilanniemi is known as an area that has ticks that carry Lyme disease and TBE (tick-borne encephalitis), so you should always perform a tick-check routine.

This time I wanted to sleep under the open sky first time during the Two Nights -challenge. I laid my air mattress on a nice spot by the water and enjoyed the beautiful view. Only downside is about a million mosquitoes that are biting me constantly. I wish that the slight wind from lake Saimaa will blow them away eventually. The temperature is now 14°C (57°F). Even though the sun is already rising, I think I have time to sleep a few hours. At this time of the year the night lasts less than 5 hours in Southern Finland. And during that time it doesn’t really come dark at all.

JFRM-2015-06-0677.jpg

JFRM-2015-06-0683.jpg

JFRM-2015-06-0687.jpg

JFRM-2015-06-0693.jpg

JFRM-2015-06-0708.jpg

Valokuvaan paljon matkustellessani, mutta jostain syystä omaa asuinseutua tulee kuvattua harvoin. Jokapäiväiset paikat eivät herätä samaa kiinnostusta. Nyt päätin kuitenkin tehdä yöllisen valokuvausretken aivan parin kilometrin päähän kotoani. Lenkkeilen usein Pappilanniemen pururadalla, joka on myös luontopolku. Pappilanniemen rantakalliot ovat rauhallinen paikka luonnossa ja kuitenkin lähellä kaupunkia. Toisaalta kiinnostava kuvauskohde on myös paikalle johtavan tien varrella oleva Kaukaan tehtaiden jätevedenpuhdistamo tai Paskalahti, kuten sitä työntekijät kutsuvat. Pappilanniemessä oleva punkkikanta voi tartuttaa borrelioosia sekä puutiaisaivotulehdusta, joten täällä liikuttuaan on hyvä tehdä punkkitarkastus.

Tällä kertaa päätin myös yöpyä ensimmäisen kerran taivasalla Two Nights -haasteen aikana. Levitin ilmapatjani mukavalle paikalle keskelle rantakalliota ja jäin nautiskelemaan eteeni avautuvasta maisemasta. Ainoana haittana ovat noin miljoona hyttystä, jotka yrittävät syödä minua koko ajan. Ehkä rannalle käyvä pieni tuulenvire ajaa ne lopulta pois. Lämmintä on nyt 14°C. Ajattelin ehtiä vielä nukkumaan muutaman tunnin, vaikka aurinko on jo nousemassa. Yö kestää tähän aikaan vuodesta Etelä-Suomessa alle 5 tuntia ja kunnolla pimeää ei tule ollenkaan.

JFRM-2015-06-0728.jpg

JFRM-2015-06-0735.jpg

JFRM-2015-06-0745.jpg