The Halloween Hike: Kuopio-Siilinjärvi

I had been pondering where should I go to spend the second of the Two Nights challenge nights in October. The lean-tos and goahtis nearby are getting way too familiar so I needed something new. Finally I realised that don’t need to go to sleep somewhere, but I could go to do something for the night. I was fond of the idea of a longer hike, but I didn’t know any long hiking trails near Kuopio. And during the moose hunting season all trails are not recommended for hikers (though I don’t think that anyone goes moose hunting at the night time).

I got an idea that I could walk north until I reached the next town – which would be Siilinjärvi. Though being utterly crazy, the idea felt pretty good to me. It is about 26 km (16,2 miles) walk from Kuopio to Siilinjärvi. From my home, that is on the south side of Kuopio, the shortest route would go over the Puijo hills, which meant that I didn’t have to walk all the way on the roadside. I checked the route from the satellite images at Google Maps and it seemed like there would be a sidewalk for the most of the time.

I packed some warm clothes, a water bottle, some snacks and a reflective safety vest to my backpack. I left home a bit before the midnight so that I would reach Siilinjärvi in time to catch the first bus back to Kuopio. I decided to test the navigation system on my Suunto Ambit sport watch, since I have never used it before. I uploaded the route to my Ambit before leaving, but had to struggle a bit to get it working when I started to walk. The navigation in the first generation Ambit is not very fancy, but accurate enough to know which trail to take in the dark forest on the Puijo hills.

After a few kilometers I took off the fleece jacket that I was wearing under the softshell. The weather was warm enough to go without. My headtorch got into use when I arrived to Puijo trails, but that was the only place where I needed it. The safety vest ended up being useless since I didn’t have to walk on the roadside at any point. For my entertainment I had downloaded Kätilö (Midwife) by Katja Kettu as an audio book. I spent the whole hike listening to it, but actually this much-vaunted book was mostly mediocre. The story is interesting, but the language is repetitive to the point of boredom.

I kept on walking steady pace and rested only a little while on a viewing platform at Kalla bridges. I took a few photos and had one muesli bar. The weather was cloudy all night and after more than half of my hike was done it slowly started to rain. While fitting the rain cover over my backback, I had a protein drink. I was walking an endless straight road towards Siilinjärvi when I started to feel an unwelcome ache in my hip joints. The length of the walk didn’t seem to be the issue, but walking several hours on the hard surface wasn’t very gentle treatment for my joints.

When I was approaching Siilinjärvi I noticed that the first bus was about to leave in a while and I picked up the pace. Otherwise I would have to wait for an hour to catch the next bus to Kuopio. After five and half hours of walking I arrived to Siilinjärvi bus station. I didn’t have to wait long for the bus to arrive and at 05:40 am the bus headed back to Kuopio. The bus ticket cost me 5,50 € and after reaching Kuopio I was allowed to ride another bus straight to my front door with the same ticket since it’s valid for 90 minutes. This made me happy, because after 26 km walk and then sitting down in a bus for 40 minutes…my legs felt like lead.

The walk from Kuopio to Siilinjärvi might not offer the most interesting landscapes, except the Kalla bridges and Puijo. But a nocturnal hiker has a chance to enjoy the peace and quiet and the company of his own thoughts.

Scroll down for the route map!

My GPS data on Movescount

JFRM-2015-11-0278.jpg
Illuminated Puijo Tower seen over Sammakkolampi
Valaistu Puijon torni Sammakkolammen toisella puolella

JFRM-2015-11-0279.jpg

JFRM-2015-11-0280-Pano.jpg
180° panorama from Kalla bridges
180° panoraama Kallansilloilta
JFRM-2015-11-0286.jpg
At the road block it started to rain and I had to put my camera away
Tiesulun luona alkoi sataa ja jouduin laittamaan kamerani reppuun
JFRM-2015-11-0287.jpg
A graveyard filled with candles due the All Saint’s Day in Siilinjärvi
Pyhäinpäivän kynttilät Siilinjärven hautausmaalla

Olin pohdiskellut minne lähtisin lokakuun Two Nights -haasteen toiseksi yöksi. Olen käynyt läpi lähialueen kodat ja laavut, joten kaipasin jotain uutta. Mieleeni tuli ajatus, että jos en menisikään yöpymään ulos vaan tekemään jotain yön ajaksi. Pitkä vaellus tuntui houkuttelevalta vaihtoehdolta, mutta Kuopion lähellä ei ole tarpeeksi pitkiä retkeilyreittejä ja hirvenmetsästyskautena kaikkia paikkoja ei edes suositella (tosin tuskin kukaan yöllä metsästää).

Keksin, että voisin kävellä pohjoiseenpäin seuraavaan kaupunkiin – Siilinjärvelle. Ajatus oli hulluudessaan niin hieno, että päätin toteuttaa sen. Kuopiosta matkaa kertyy noin 26 km. Kotoani, kaupungin eteläpuolelta, suorin reitti menisi vielä mukavasti Puijon mäkien yli, joten en joutuisi koko matkaa kävelemään tien viertä. Katselin reittiä Googlen satelliittikuvasta ja kevyenliikenteenväylääkin näytti olevan suurimmalle osalle taipaleesta tiedossa.

Pakkasin reppuun muutamia lämpimiä vaatteita, vesipullon, pienet eväät ja heijastinliivin. Lähdin kotoani hieman ennen puoltayötä saapuakseni Siilinjärvelle aamun ensimmäisen linja-auton lähtöaikoihin. Päätin testata ensimmäistä kertaa myös Suunto Ambit -urheilukelloni navigointiominaisuutta, joten olin syöttänyt ennalta suunitellun reitin kellon muistiin. Taistelin vähän matkaa kellon kanssa ennen kuin sain navigaation toimimaan. Ensimmäisen sukupolven Ambitin navigointi ei ole kovin kaksinen, mutta tarpeeksi tarkka oikean polun valintaan Puijolla.

Luovuin muutaman kilometrin jälkeen softshell-takin alla olleesta fleece-paidasta, koska ilmankin tarkeni aivan hyvin. Otsalampun kaivoin esiin suunnatessani Puijon valaisemattomille poluille, mutta muuten en sitä matkan aikana tarvinnut. Myöskään heijastinliiville ei ollut käyttöä, koska koko matkalle on olemassa oma kevyen liikenteen väylä, joten en joutunut kävelemään pientareella. Ajankuluksi olin ladannut puhelimeeni Katja Ketun Kätilön äänikirjana ja kuuntelinkin sitä koko matkan ajan – tosin kirja osoittautui keskinkertaiseksi. Tarina on kiinnostava, mutta kieli alkaa toistaa itseään tylsyyteen asti.

Etenin tasaista tahtia ja ainoan varsinaisen tauon pidin Kallan silloilla olevalla näköalapaikalla. Otin muutamia valokuvia ja söin myslipatukan. Sää oli pilvinen koko yön ja jonkin verran puolimatkan jälkeen alkoi pikkuhiljaa sataa vettä. Kaivoin tässä vaiheessa repusta proteiinijuoman ja laitoin kamerani reppuun sekä sadesuojan päälle. Kävellessäni puuduttavan pitkää suoraa kohti Siilinjärveä alkoi lonkissani tuntua hieman epämiellyttävältä. Matka itsessään ei ollut raskas, mutta kovalla alustalla käveleminen tuntui paukuttavan ikävästi niveliin.

Lähestyessäni Siilinjärveä huomasin aamun ensimmäisen bussin lähtevän pian ja kiirehdin bussiasemalle, etten joutuisi odottamaan tuntia saadakseni kyydin kotiin. Saavuin noin viiden ja puolen tunnin kävelyn jälkeen Siilinjärven bussiasemalle. Pian myös bussi kaartoi paikalle ja 05:40 lähdimme takaisin kohti Kuopiota. Bussilippu Kuopioon maksoi 5,50 € ja keskustaan päästyäni saatoin vielä matkustaa samalla lipulla aivan kotioveni eteen, koska vaihtoaika on 90 minuuttia. Tästä mahdollisuudesta olin hyvin onnellinen, koska istuttuani 40 minuuttia bussissa 26 km kävelyn jälkeen olivat jalkani aivan jäykät pökkelöt.

Kävelymatka Kuopiosta Siilinjärvelle ei ole ehkä maisemallisesti kovin mielenkiintoinen muuten kuin Kallan siltojen ja Puijon osalta. Mutta yöllinen kävelijä saa ainakin nauttia rauhasta, hiljaisuudesta ja omista ajatuksistaan.

GPS-tiedot Movescountissa

Route map

Total Time: 05:24:54

Leave a comment

Leave a Reply