Day 1: Springer Mountain

13,35 km (8.3 miles)
0.2 / 2189.8 miles
Springer Mountain Shelter, GA

https://youtu.be/yhaOMYE1hAk

Noora brought me to Amicalola Falls State Park in the morning, and under the sunshine I started climbing the stairs up to the waterfall. I also made a stop at the lodge’s Appalachian Trail Kick-off event and met Tin Man from AntiGravityGear.

The approach trail is 8.8 miles and on the uphill stretches I cursed the amount of food I had taken with me. On the flatter sections the traveling was quite nice. I reached Springer Mountainin and the southern terminus of the  Appalachian Trail around five in the evening.

Of the AT itself I only hiked about 0.2 miles, before I set up for the night at a shelter near the peak. The caretaker in the area was very friendly and helped me with the ropes for my bear sack, so I was able to get my food up in the air after dinner. As the sun set I gladly crawled into my tent. And I mean crawl, as my solo refuge is not spoiled with extra square footage or volume.

JFRM-2017-03-6305.jpg

JFRM-2017-03-6310.jpg

JFRM-2017-03-6311.jpg

JFRM-2017-03-6313.jpg

JFRM-2017-03-6314.jpg

JFRM-2017-03-6316.jpg

JFRM-2017-03-6318.jpg

JFRM-2017-03-6323.jpg

JFRM-2017-03-6325.jpg

JFRM-2017-03-6327.jpg

JFRM-2017-03-6331.jpg

Noora toi minut aamupäivällä Amicalola Falls State Parkiin ja aurinkoisessa säässä lähdin nousemaan putousten ohi kulkevia portaita. Kävin pyörähtämässä myös Appalachian Trail Kick-off -tapahtumassa lodgella ja tuli tavattua AntiGravityGearin Tin Man.

Lähestymispolku on 8,8 mailin mittainen ja ylämäissä kyllä kiroilin mukaan ottamani ruuan määrää. Tasaisella kulku oli kuitenkin mukavaa. Saavutin viiden aikaan iltapäivällä Springer Mountainin eli Appalachian Trailin eteläisen päätepisteen.

Itse AT:a tuli vaellettua vasta vain 0,2 mailia, kun asetuin yöksi huipun läheisen laavun luokse. Alueen caretaker opasti ystävällisesti karhukaapeleiden käytössä ja sain illallisen jälkeen ruuat hilattua ylös. Auringonlaskun myötä saattoi hyvin mielin kömpiä telttaan. Ja nimenomaan kömpiä, koska soololukaalissani ei turhia neliöitä eikä kuutioita ole.

Map

Total time: 07:08:31

Pre-AT: Gear Video and Sponsorship Announcement

I was pondering for a long time if I should make a gear video, since I feel that I want to make my gear decisions myself – without the sometimes overly helpful internet community. But I have got so much out of other hikers’ gear videos that I finally decided to do one too. The video above is showing nearly everything that will be in my backpack, when I start my Appalachian Trail thru-hike tomorrow on Friday. The base weight (without food and water) is a bit above 12 kg (26,5 lbs), which I’m quite happy with. I’m not really an ultra light enthusiast, but more of an ultra comfort hiker. Of course I try to keep my weight down, but I do consider my options also from the comfort point of view. (A good article of how the ultra light thinking might turn into ultra stupid is in Andrew Skurka’s blog.)

Now that we have the gear talk on, I’d like to make an announcement. A Finnish outdoors retailer called Partioaitta has agreed to be my gear sponsor and they offer two pairs of shoes for my thru-hike. I will begin using the Hanwag Tatra Lady GTX hiking boots that I got from them. (I use the women’s model, since I have small feet.) I know that many AT thru-hikers prefer using lighter hiking shoes. I’m used to hike in sturdy hiking boots and that’s why I thought that these shoes would give my feet some time to adjust, before I move on to lighter footwear. The other pair of shoes is Salomon Speedcross 4 W trail runners. These are then part of that more minimalistic shoe selection that many AT hikers prefer. As a customer, I have always got exceptionally good service from Partioaitta and the company is known for embracing ecological values. That’s why I feel privileged to work with them.

JFRM-2017-02-6290.jpg
The hiking boots sponsored by Partioaitta: Hanwag Tatra Lady GTX
Partioaitan sponsoroimat vaelluskengät: Hanwag Tatra Lady GTX

JFRM-2017-02-6292.jpg

JFRM-2017-02-6297.jpg
The spring is slowly creeping into Georgia
Kevät hiipii pikkuhiljaa Georgiaan

Mietin pitkään haluaisinko kuvata varuste-esittelyvideota, koska koen haluavani tehdä päätökset varusteistani itse – ilman joskus yliavuliaan verkkoyhteisön painostusta. Koska olen itse saanut paljon apua muiden varustevideoista päätin kuitenkin sellaisen tehdä. Tämän postauksen alussa olevalta videolta voi siis nähdä lähes kaiken, mitä repussani on aloittaessani Appalachian Trailin vaelluksen huomenna perjantaina. Repun lähtöpaino (ilman vettä ja ruokaa) on tällä hetkellä hieman reilun 12 kg, mihin olen varsin tyytyväinen. En pidä itseäni erityisen ultra light -intoilijana, vaan kutsuisin varustevalintojani enemmänkin ultra comfort -tyyliksi. Pyrin pitämään repun painon alhaisena, mutta teen harkittuja valintoja myös mukavuusnäkökulmista. (Hyvä artikkeli ultra light -ajattelun menemisestä stupid light -osastolle löytyy Andrew Skurkan blogista.)

Kun varusteista puhutaan niin haluan samalla kertoa iloisen uutisen. Suomalainen ulkoiluliike Partioaitta on ryhtynyt varustesponsorikseni ja tarjoaa vaellukselle käytettäväkseni kahdet kengät. Aloitan vaelluksen käyttämällä Partioaitalta saatuja Hanwag Tatra Lady GTX -vaelluskenkiä. (Käytössäni on naisten malli, koska olen hyvin pienijalkainen.) Monet AT:n läpivaeltajat suosivat kevyempiä kenkiä. Olen itse tottunut vaeltamaan tukevammissa kengissä, joten ajattelin näiden kenkien tarjoavan jaloille hieman sopeutumisaikaa ennen kuin siirryn kevyempiin jalkineisiin. Toinen kenkäpari on Salomonin Speedcross 4 W -polkujuoksulenkkari. Nämä edustavat sitten sitä minimalistisempaa kenkävalintaa ja ovat monien AT-vaeltajien suosiossa. Olen itse aina saanut asiakkaana Partioaitasta erinomaista palvelua ja yhtiö tunnetaan myös ekologisesta ajattelustaan, joten olen etuoikeutettu voidessani tehdä yhteistyötä heidän kanssaan.