AT thru-hiker vlogs of season 2015

I’ve been thinking a lot about the Appalachian Trail lately and I feel that I need more information to be able to plan my future hike. It’s likely that it will take 1-3 years before I can start to beat the trail in Georgia. Still I want to take at least some teeny-tiny psychological steps towards the AT.

One night, a while ago, I was surfing through YouTube and found out that there are several vlogs from AT thru-hikers. While the most start their hike in March or April and thru-hike usually takes six months, that means vloggers are still on the AT at this very moment. So I thought it might be a good idea to link a few thru-hiker vlogs that I’m following.

The first vlog that I discovered was made by Crystal “Caboose” Weaver from Ohio. She is hiking with her husband Ryan “Hummer” Weaver and her friend Michael “Rockslide” Young. Caboose is almost always on good mood and she films landscapes, herself hiking, camping and trips to town as well. She is filming nearly every day, so I find it very easy to keep the track of time and distances while watching her videos.

The second thru-hiker that I ended up following was 22 years old Marcella “Doppelgänger” Wigg from Nebraska. Doppelgänger or Doppel is mainly filming on herself hiking or at the place where she is staying the night while sharing her thoughts about the life on AT. That self reflection is the core of her videos and a viewer gets some insight what kind of emotions a thru-hiker might go through during the hike. Her first videos have some issues with the sound quality, but later on the quality gets better.

I also found the vlog of a retired correctional officer Sam “Sam I Am” Ducharme from Connecticut. Sam I Am is a very social personality and he is often introducing the people who he have met on AT. From these three his videos have the best image and sound quality. Sam I Am seems to spend a night in a hotel or hostel more often than the others and he is sharing valuable information about these facilities. I should also mention that Sam I Am is using a hammock for camping and he has been able to find places to attach it.

If you know any other good AT thru-hiker vlogs from this season (or from any other season), feel free to provide a link in comments! I know that there are plenty. The ones that I have now featured are all north bounders – meaning they are hiking from Georgia to Maine.

Crystal “Caboose” Weaver

Marcella “Doppelgänger” Wigg

Sam “Sam I Am” Ducharme

Olen huomannut taas miettiväni usein Appalachian Trailia ja tunsin kaipaavani lisää tietoa voidakseni suunnitella tulevaa vaellustani. Luultavasti ehtii vierähtää 1-3 vuotta ennen kuin saan polkaista vaelluskenkäni Georgian poluille, mutta haluan silti edetä asian suhteen edes henkisellä tasolla.

Eräänä iltana selailtuani YouTubea huomasin sieltä löytyvän useitakin AT:n läpi vaeltamista yrittävien videoblogeja. Kun vilkkain aloitusaika osuu maalis-huhtikuulle ja matkaan menee keskimäärin puoli vuotta, tämän kauden vloggaajat ovat parhaimmillaan polulla. Ajattelin siten linkata tänne blogiin muutamia seuraamiani thru-hikereiden (en keksi tuolle termille oikein hyvää käännöstä, “läpivaeltaja” ei kuulosta oikealta sanalta) vlogeja.

Ensimmäinen löytöni oli Ohiolainen Crystal “Caboose” Weaver, joka vaeltaa puolisonsa Ryan “Hummer” Weaverin ja ystävänsä Michael “Rockslide” Youngin kanssa. Caboosen videot ovat hyväntuulisia ja hän kuvaa monipuolisesti niin maisemia, itseään vaeltamassa, leiriytymistä kuin myös kaupunkireissuja. Caboose kuvaa lähes päivittäin, joten hänen videoiltaan on helppo seurata etenemisen tempoa, kun ajasta ja etäisyyksistä pysyy hyvin kärryillä.

Toisena aloin katsoa 22-vuotiaan Nebraskalaisen Marcella “Doppelgänger” Wiggin videoita. Doppelgänger tai lyhyemmin Doppel kuvaa pääasiassa itseään vaeltamassa tai leiriytymispaikalla kertoen samalla pohdintojaan elämästä AT:lla. Hänen videoidensa ansio on siis itsereflektiifinen ote, jonka kautta pääsee näkemään millaisten tuntemusten kanssa vaeltajat saattavat painia. Doppelgängerin ensimmäisissä videoissa on äänenlaatuongelmia, mutta videot paranevat loppua kohden.

Lisäksi aloin seuraamaan Connecticutilaisen Sam “Sam I Am” Ducharmen vlogia. Sam I Am on sosiaalinen persoonallisuus ja hän esitteleekin usein videoillaan AT:lla kohtaamiaan ihmisiä. Kuvan- ja äänenlaadun ostalta hänen videonsa ovat nyt mainituista parhaimpia. Sam I Am vaikuttaa yöpyvän melko usein hotelleissa tai hostelleissa, joten hänen videoidensa kautta saa tietoa myös siitä mahdollisuudesta. Mainitsemisen arvoista on, että Sam I Am käyttää leiriytymiseen riippumattoa ja on ainakin tähän asti löytänyt hyvin kiinnityspaikkoja sille.

Jos tiedät muita hyviä AT thru hiker -vlogeja tältä kaudelta (tai aiemmilta kausilta), jätä ihmeessä linkki kommentteihin! Tiedän videobloggaajia olevan paljon, joten tässä on vain pieni katsaus aiheeseen. Kaikki esittelemäni vloggaajat vaeltavat pohjoiseen päin eli Georgiasta Maineen.

Two Nights

Wilderness guide Jaakko Heikka (also known as Korpijaakko) challenged the readers of his blog to spend at least two nights every month outdoors during a year – and to write about their experiences. I thought that this would give me the extra spur to bring back my outdoor skills, learn to deal with winter conditions and to get some training for longer trips. My work schedule is pretty full this spring, hence I don’t know if I even have that two days off every month. Anyway I decided to try, since if I don’t succeed there is no harm done. All my posts about this challenge can be found under the Two Nights -tag.

JFRM-2013-07-0271

Erä- ja luonto-opas Jaakko Heikka (tai kotoisammin Korpijaakko) haastoi blogissaan lukijat viettämään vuoden ajan vähintään kaksi yötä kuukaudessa ulkona ja kertomaan kokemuksistaan. Ajattelin tämän olevan hyvä kannuste minulle herätellä retkeilytaitojani, opetella talviretkeilyä ja harjoitella pidempiä reissuja varten. Tämä kevät on minulla työntäyteinen, joten en tiedä onko minulla edes sitä kahta vapaapäivää kuukaudessa. Aion jokatapauksessa yrittää, koska mitään haittaa siitä ei ainakaan ole. Haastetta koskevat tekstit löytyvät jatkossa kaikki Two Nights -tunnisteen alta.

No Ceiling

One has to start from somewhere. I got obsessed with the Appalachian Trail and after reading about it one night after another I made the decision: Next time in my life when I’m not preoccupied with something else (meaning after I graduate) I will through-hike it. From the peaches of Georgia to the pine trees of Maine, approximately 3 500 km (2 200 miles). I have been hiking in Finnish Lapland and in the Alps – spending the nights in my tent, in wilderness huts or in mountain huts. But never weeks, not to mention months in a row. One night when I was just about to fall asleep I decided that I’ll start to train a bit by bit this summer.

I created this site to keep a record already in this planning stage. This is for myself or to anyone who finds it fascinating to live with no ceiling. It will take few years until I’m able to do the actual hike, but in that time I’ll make some shorter trips. Use the contact form to email me or feel free to write a comment. Besides English and Finnish, I understand German and Swedish…and some French. I recommend that you use one of these languages.

JFRM-2013-07-0204

Jostain on aloitettava. Olin saanut päähänpinttymän Appalachian Trailista ja luettuani aiheesta yö toisensa jälkeen tein päätöksen: Seuraavan kerran elämäntilanteeni salliessa (eli kun en opiskele) lähden vaeltamaan sen päästä päähän. Georgian osavaltiosta Maineen, noin 3 500 km. Olen tehnyt aiemmin vaellusreissuja Lappiin ja Alpeille – yöpynyt teltassa, autiotuvassa tai alppimajalla. En kuitenkaan kuukausia tai edes viikkoja putkeen. Eräänä yönä kun olin juuri nukahtamaisillani päätin puoliksi unessa, että alan harjoitella vähän kerrassaan tänä kesänä.

Perustin tämän sivuston voidakseni pitää kirjaa itseäni ja muita kiinnostuneita varten jo suunnitteluvaiheessa. Varsinainen vaellus ei ole edessä vielä muutamaan vuoteen, mutta ehdin sillä aikaa tehdä lyhyempiä retkiä. Minut tavoittaa yhteydenottolomakkeen kautta tai kirjoittamalla kommentin. Ymmärrän suomen ja englannin lisäksi saksaa ja ruotsia sekä hieman ranskaa. Suosittelen käyttämään näitä kieliä.

This love has got
No ceiling
-Eddie Vedder